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知っておきたいがんの基礎知識

更新日:2015年06月19日 [ 更新履歴 ]    掲載日:2012年12月12日
更新履歴
2015年06月19日 図「罹患リスク・死亡リスク」を更新(累積罹患リスク2011年、累積死亡リスク2013年のデータを反映)
2014年10月07日 「悪性腫瘍(がん)とは」の内容を混成し再編集
2014年01月23日 書籍情報を更新
2012年12月12日 掲載

1.がんについて

がんとは、以下のような病気だと考えられています。

1)誰でもなる可能性がある

現在日本人は、一生のうちに、2人に1人は何らかのがんにかかるといわれています。がんは、すべての人にとって身近な病気です。
図「罹患リスク・死亡リスク」を更新(累積罹患リスク2011年、累積死亡リスク2013年のデータを反映)

2)予防できるけれど完全には防げない

がんができる仕組み
がんは、禁煙や食生活の見直し、運動不足の解消などによって、「なりにくくする(予防する)」ことができる病気です。
しかし、それらを心がけていても、がんに「ならないようにする」ことはできません。


3)うつる病気ではない

がんは、遺伝子が傷つくことによって起こる病気です。がんという病気自体が人から人に感染することはありません。
一部のがんでは、ウイルス感染が背景にある場合がありますが、がんになるまでには、それ以外にもさまざまな要因が、長い年月にわたって関係しています。

2.がん(悪性腫瘍)と良性腫瘍の違い

がん(悪性腫瘍用語集アイコン)の特徴に以下の3つがあげられています。

  1. 自律性増殖:がん細胞はヒトの正常な新陳代謝の都合を考えず、自律的に勝手に増殖を続け、止まることがない。
  2. 浸潤と転移:周囲にしみ出るように広がる(浸潤)とともに、体のあちこちに飛び火(転移)し、次から次へと新しいがん組織をつくってしまう。
  3. 悪液質(あくえきしつ):がん組織は、他の正常組織が摂取しようとする栄養をどんどん奪ってしまい、体が衰弱する。
良性の腫瘍は上記の「自律性増殖」をしますが、「浸潤と転移」「悪液質」を起こすことはありません。増殖のスピードも、悪性腫瘍に比べるとゆっくりしています。腫瘍の大きさや発生した場所によっては、症状が起こることもありますが、外科的に完全に切除すれば再発することはありません。

代表的な良性腫瘍として、子宮筋腫があります。その他、卵巣嚢腫(らんそうのうしゅ)、皮様嚢腫(ひようのうしゅ)等があります。ただし、良性腫瘍の中でも脳腫瘍のように発生部位によっては重篤(じゅうとく)な臨床経過を来すものもあります。

3.がんの種類と名称

一般的には発生した臓器、組織による分類などから由来して名称が決められます。国立がん研究センターがん対策情報センターのウェブサイト「それぞれのがんの解説(50音別もくじ)」もこれに従っています。「それぞれのがんの解説(50音別もくじ)」のがんの種類は、代表的ながんを臓器別に分類し掲載しています。

基本的に、すべての臓器、組織にがんが発生します。私たちの体は、それぞれ固有の働きをする臓器固有細胞と、それを支持する組織からなります。

がんは、1)造血器でできるもの、2)上皮細胞でできる「癌(がん:癌腫とも呼び、英語ではcancer,carcinomaといいます)」と、3)非上皮性細胞(間質細胞:支持組織を構成する細胞)からなる「肉腫(にくしゅ:英語ではsarcoma)」に大きく分類されます。まれに、1つの腫瘍の中に両者が混在する「癌肉腫」というものも発生します。発生頻度は、肉腫に比べ癌腫のほうが圧倒的に多く発生します。

また、4)「上皮内新生物」と呼ばれるものもあります。上皮内新生物(英語ではintraepithelial neoplasia;neoplasm)は、「上皮内腫瘍」ともいいます。以前は、上皮内がん用語集アイコン(英語ではcarcinoma in situ)と呼ばれていたもので、まだ上皮細胞と間質細胞(組織)を境界している膜(基底膜)を破って浸潤(しんじゅん)していないがん(腫瘍、癌)を指します。浸潤していませんから、切除すれば治ります。

1)造血器でできるもの

造血器でできるものには、白血病、悪性リンパ腫、骨髄腫等があります。

2)上皮細胞でできる「癌」

上皮細胞でできるがん(上皮性腫瘍)の代表的なものには、肺がん、乳がん、胃がん、大腸がん、子宮がん、卵巣がん、頭頸部のがん(喉頭[こうとう]がん、咽頭[いんとう]がん、舌[ぜつ]がん等)等の「癌」があります。

3)非上皮性細胞からなる「肉腫」

一方、肉腫の代表的なものは、骨肉腫、軟骨肉腫、横紋筋肉腫、平滑筋肉腫、線維肉腫、脂肪肉腫、血管肉腫等の「肉腫」があげられ、発生した組織名が冠されています。造血器がんを除くと、そのほとんどはかたまりをつくって増生するので、固形腫瘍(こけいしゅよう)と一括して呼ぶこともあります。

4)上皮内新生物

上皮内新生物が最もよく観察されているのは子宮頸部ですが、子宮頸部では前がん病変の異形成(いけいせい)用語集アイコンと上皮内腫瘍はしばしば共存し、両者の間は必ずしも明瞭な区別がつけられません。これらを連続した一連の病変としてとらえ、「子宮頸部上皮内腫瘍(cervical intraepithelial neoplasia:CIN)」と呼んでいます。
ひらがなの「がん」は悪性腫瘍全体を示すときに用いられ、上皮細胞でできるがん(上皮性腫瘍)に限定するときは、漢字の「癌」という表現を用いることが多いようです。

4.がんの検査と治療

1)検査と診断にかかる時間は、必要な時間

多くの場合、治療を開始するまでには時間がかかります。がんを正確に診断するためには、詳しい診察と検査が必要だからです。
がんの治療では、「治療の効果を最大限に得ること」と同時に、「体への負担を最小限にすること」が重要です。多くの検査とそれにかかる時間は、適切な治療を行うために必要なものです。

2)「標準治療」は最善の治療

がんの治療は、技術の進歩や医学研究の成果とともに変化します。現時点で得られている科学的な根拠に基づいた最もよい治療のことを「標準治療用語集アイコン」といいます。標準治療は、手術、薬物治療、放射線治療をそれぞれ単独で、あるいはいくつかを組み合わせた方法で行われます。ほとんどの種類のがんにおいて、手術、薬物治療、放射線治療以外の方法(免疫療法や温熱療法、代替療法[健康食品やサプリメント]など)は、科学的に有効性が確認されていません。多くの場合は「標準治療」を受けることが、最もよい選択です。

また、がんそのものに対する治療に加えて、がんに伴う体と心のつらさを和らげる緩和ケア用語集アイコンを同時に行います。

(1)手術

がんを外科的に切除します。切除する範囲を小さくしたり、手術方法を工夫したりすることによって、体への負担を少なく、治療後の合併症を最小限にするように手術の方針が決められます。
患者さんの状態や手術の方法により、入院期間は大きく異なりますが、最近は入院期間が短くなる傾向にあります。術後の回復が順調であれば、退院して外来通院で経過をみることも一般的になってきています。必ずしも「退院=完治」ではないことを心にとどめておいてください。

(2)薬物療法

化学療法(抗がん剤治療)、ホルモン療法(内分泌療法)、分子標的治療、分化誘導療法などが含まれます。薬物を使ってがん細胞の増殖を抑える治療です。
通常、薬物療法はのみ薬や点滴・注射によって投与します。薬を投与する日としない日を組み合わせて、入院あるいは外来で治療を行い、効果と副作用の様子をみながら継続します。
詳しくは、「薬物療法(化学療法)」をご参照ください。

(3)放射線治療

放射線を照射することによって、がん細胞の増殖を抑えます。放射線治療の利点は、手術で体に傷を付けることなく、がんを小さくする効果を期待できることですが、がんの種類によって放射線治療の効きやすさや治りやすさは大きく異なります。
詳しくは、「放射線療法総論」をご参照ください。

3)先進医療と臨床試験

医療においては、「最先端の治療」が最も優れているとは限りません。先進医療と呼ばれているものは、前の項目で説明した「標準治療」ではありません。特殊な技術や設備を使用するため、実施できる施設が限られています。最先端の治療は、開発中の試験的な治療として、その効果や副作用などを調べる「臨床試験用語集アイコン」で評価される必要があります。
臨床試験は、新しい治療法の安全性・有効性を調べるための試験です。その結果、これまでの標準治療より優れていることが確認されれば、その治療が新たな「標準治療」となります。
標準治療が確立していないときなどは、臨床試験への参加を検討することもあります。新しい治療法の効果が高いこともありますが、よいと思われていた新しい治療法が、実際にはそれほどききめが高くなかったり、副作用などが強いことがわかったりすることもあります。
詳しくは、「臨床試験(治験)について」をご参照ください。

5.信頼できる情報と窓口

インターネットなどが普及し、がんに関する情報が容易に得られるようになった反面、たくさんの情報に混乱してしまう人も少なくありません。また、患者さんやご家族の不安に付け込んだ有害な情報もあります。情報の利用の仕方によっては、患者さんやご家族の人生を左右するかもしれません。

望まれていないにもかかわらず、あなたが情報やサポートを押し付けることは禁物です。しかし、患者さんやご家族が困っていたり、間違った情報に影響されていると感じたときには、以下に示すような信頼できる情報源や相談窓口を紹介してください。

1)がんについての基本的な情報を知りたいとき

がんと診断されて間もない患者さんやご家族を対象に、病気や治療、療養生活について基本的なことをまとめて解説している「患者必携 がんになったら手にとるガイド」を、ウェブサイト、スマートフォンアプリ、書籍などさまざまな形態で提供しています。
詳しくは、「患者必携 がんになったら手にとるガイド」をご参照ください。

2)がんについて相談したいとき

がんに関する質問や相談は、がん相談支援センター用語集アイコンでお応えします。
詳しくは、以下のページをご参照ください。

1)がんの相談窓口「がん相談支援センター
2)「がん情報サービスサポートセンター」のご案内
3)がん相談支援センターを探す(病院を探す)
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